Major John André, espião britânico

O major John André foi oficial do Exército Britânico durante a Guerra da Independência Americana. Ele era popular nos dois lados do conflito e encantou colonos e superiores britânicos quando os britânicos ocuparam a Filadélfia e Nova York.

O problema começou quando ele foi abordado pelo general americano Benedict Arnold, que queria entregar seu comando, a guarnição de West Point, aos britânicos por £ 20.000 (uma soma superior a três milhões de dólares hoje). Foi um golpe para os britânicos; o controle de West Point isolaria efetivamente a Nova Inglaterra Contratar Detetive Particular e tornaria difícil para as outras colônias prestar ajuda.

Mas as coisas não correram bem desde o início. André levou seu navio, o Abutre, para um local perto de Haverstraw, Nova York, onde Arnold havia ordenado aos remadores que buscassem André. Em terra, André se encontrou com Arnold, e a discussão durou muito – tanto tempo que os soldados americanos perceberam e começaram a disparar contra o abutre, forçando-o a fugir.

André estava preso atrás das linhas inimigas. Arnold forneceu roupas civis e documentos detalhando os pontos fracos das fortificações de West Point. A partir daí, cabia a André retornar por terra aos britânicos. Ele estava fazendo um bom progresso até ser parado perto de Tarrytown por um grupo de soldados que confundiu com simpatizantes britânicos.

Embora ele tenha corrigido rapidamente seu erro, sua saudação já havia despertado suas suspeitas. Eles o revistaram e descobriram os planos de West Point escondidos em sua bota. Ele quase foi salvo quando os líderes militares americanos planejaram mandá-lo para Benedict Arnold para a prisão.

Mas um recém-chegado, o major-general Benjamin Tallmadge, ouvira murmúrios de que um general americano havia se tornado um traidor – mas ninguém sabia qual deles. Ele convenceu os outros militares a não enviar André para Arnold ainda, mas não os impediu de enviar a Arnold uma carta explicando a situação.

Foi assim que Arnold avisou que sua traição havia sido descoberta e escapada, enquanto o espião britânico André foi enviado para a forca.

André tentou se defender dizendo que nunca quis ou planejou estar atrás das linhas americanas e que, como prisioneiro de guerra, tinha o direito de tentar escapar. O conselho não se mexeu. André foi considerado culpado de ser um espião britânico e enforcado em 2 de outubro de 1780.